De invloed van Kim Jong-un op de Syrische burgeroorlog wordt flink onderschat. Zonder de steun van Noord-Korea zou Assad het waarschijnlijk niet hebben gered. Dat zegt Remco Breuker in de tweede K-Pod, de Korea Podcast van het Haagsch College. 

Noord-Korea is al decennia lang één van de belangrijkste leveranciers van Syrië als het gaat (chemische) wapens en militaire technologie. Zo hebben de Noord-Koreanen onder andere de chemische laboratoria in Syrië gebouwd en bemand waar gifgas werd geproduceerd, aldus de hoogleraar Koreastudies aan de Universiteit Leiden.

Breuker benadrukt het belang van de grote hoeveelheid wapens en kennis die Syrië uit Noord-Korea heeft geïmporteerd. Er is een grote kans geweest dat het regime van Assad het zonder de Noord-Koreaanse hulp niet overleefd zou hebben, zo vertelt Breuker.

Breuker vermoedt dat de vluchtelingenstroom zonder deze beslissende steun van Noord-Korea wellicht niet op gang was gekomen. “En dat is natuurlijk een van de dingen die onze maatschappij heel erg polariseert.” De bepalende rol die Noord-Korea daarin heeft gespeeld, hebben we volgens Breuker onvoldoende in het vizier gehad. “Ik kan me voorstellen dat daar op strategisch niveau (in Noord-Korea red.) echt over nagedacht is.”

De samenwerking tussen Noord-Korea en Syrië laat zien dat beide landen niet zo geïsoleerd zijn als vaak gedacht wordt. Waar voor beide landen zware internationale sancties gelden, lijken hun onderlinge banden juist gesterkt te worden door hun pariastatus op het wereldtoneel, zo zegt Breuker. 

Wil je de hele aflevering over de vrienden van Kim Jong-un horen? Deze vind je hier.

K-Pod is de Korea Podcast van het Haagsch College waarin Remco Breuker en Annette van Soest elke maand de achtergronden bij het nieuws over Noord- en Zuid-Korea bespreken.