Nederland doet te weinig om Noord-Koreaanse dwangarbeid aan te pakken, dat zegt Remco Breuker in de derde aflevering van K-Pod – de Korea Podcast van het Haagsch College.

Hij zegt dit naar aanleiding van de aangifte tegen dwangarbeid van een Noord-Koreaanse arbeider eerder deze maand tegen een Nederlandse scheepsbouwer. Het bedrijf zou geprofiteerd hebben van uitbuiting op een Poolse scheepswerf.

Het gaat niet alleen om uitbuiting van arbeiders, maar in bredere zin ook om internationale veiligheid en stabiliteit, legt hij uit. Deze vorm van arbeid is onmisbaar voor het regime in Pyongyang. “Als je iets zou willen doen om de veiligheid te vergroten, zou je beter dit soort praktijken kunnen aanpakken dan eisen dat er gestopt wordt met het ontwikkelen van kernwapens”, aldus Breuker. “Hiermee haal je de financiering weg. Je haalt de stekker eruit.”

Oproep

Breuker roept Nederlandse politici op om dit probleem aan te pakken. Volgens Breuker willen de politici voorkomen dat het nucleaire conflict escaleert, maar ze lijken niet echt mee te werken aan een oplossing. “Het is eigenlijk heel raar en wrang dat Nederlandse bedrijven op deze manier het regime en de ontwikkeling van kernwapens steunen”, benadrukt Breuker. “Terwijl dat internationaal toch sterk veroordeeld is en daar zware sancties op staan.”

Dollars in een koffer

Samen met een team doet Breuker onderzoek naar Noord-Koreaanse dwangarbeid. Noord-Koreanen worden door hun regering gedwongen in het buitenland te werken om geld voor het land te verdienen. Deze inkomsten zijn extreem belangrijk voor het regime in Pyongyang omdat veel andere bronnen van buitenlandse valuta door sancties zijn opgedroogd. De Noord-Koreaanse arbeiders zelf worden nauwelijks of niet betaald. Het geld dat ze verdienen wordt op de meest ouderwetse manier, in een koffer met dollars, naar Pyongyang gebracht door diplomaten, zo vertelt Breuker.

Breuker benadrukt dat de omstandigheden waarin de Noord-Koreanen werken en leven daarnaast erg slecht zijn. “Er zijn Noord-Koreanen aangetroffen die onder omstandigheden van moderne slavernij hun werk doen”, zegt de hoogleraar. De arbeiders maken hele lange dagen, werken meestal onder onveilige omstandigheden en wonen vaak met heel veel mensen in een kleine ruimte, legt Breuker uit.

De hele aflevering over Noord-Koreaanse dwangarbeid horen? Deze vind je hier.

K-Pod is de Korea Podcast van het Haagsch College waarin Remco Breuker en Annette van Soest elke maand de achtergronden bij het nieuws over Noord- en Zuid-Korea bespreken.

Lees meer...

De invloed van Kim Jong-un op de Syrische burgeroorlog wordt flink onderschat. Zonder de steun van Noord-Korea zou Assad het waarschijnlijk niet hebben gered. Dat zegt Remco Breuker in de tweede K-Pod, de Korea Podcast van het Haagsch College. 

Noord-Korea is al decennia lang één van de belangrijkste leveranciers van Syrië als het gaat (chemische) wapens en militaire technologie. Zo hebben de Noord-Koreanen onder andere de chemische laboratoria in Syrië gebouwd en bemand waar gifgas werd geproduceerd, aldus de hoogleraar Koreastudies aan de Universiteit Leiden.

Breuker benadrukt het belang van de grote hoeveelheid wapens en kennis die Syrië uit Noord-Korea heeft geïmporteerd. Er is een grote kans geweest dat het regime van Assad het zonder de Noord-Koreaanse hulp niet overleefd zou hebben, zo vertelt Breuker.

Breuker vermoedt dat de vluchtelingenstroom zonder deze beslissende steun van Noord-Korea wellicht niet op gang was gekomen. “En dat is natuurlijk een van de dingen die onze maatschappij heel erg polariseert.” De bepalende rol die Noord-Korea daarin heeft gespeeld, hebben we volgens Breuker onvoldoende in het vizier gehad. “Ik kan me voorstellen dat daar op strategisch niveau (in Noord-Korea red.) echt over nagedacht is.”

De samenwerking tussen Noord-Korea en Syrië laat zien dat beide landen niet zo geïsoleerd zijn als vaak gedacht wordt. Waar voor beide landen zware internationale sancties gelden, lijken hun onderlinge banden juist gesterkt te worden door hun pariastatus op het wereldtoneel, zo zegt Breuker. 

Wil je de hele aflevering over de vrienden van Kim Jong-un horen? Deze vind je hier.

K-Pod is de Korea Podcast van het Haagsch College waarin Remco Breuker en Annette van Soest elke maand de achtergronden bij het nieuws over Noord- en Zuid-Korea bespreken.

Lees meer...

In onze tweede K-Pod deelt Remco Breuker zijn favoriete gerecht: Bibimbap. Dit populaire Koreaanse gerecht bestaat - zoals de letterlijke betekenis ‘husselrijst’ al doet vermoeden - uit een mix van rijst, groenten en eventueel vlees. In dit recept kun je eindeloos variëren met verschillende soorten groenten. Ideaal om die kliekjes in de groentela op te maken dus. Lees in het recept hieronder hoe je in ongeveer twintig minuutjes Remco’s huisvariant van bibimbap maakt.

Wat heb je nodig?

  • Koreaanse rijst (Japanse, Turkse of een ander soort kleefrijst voldoet ook)
  • Verse groenten, bijvoorbeeld sojakiemen en alfalfa (dit gaat er rauw bij)
  • Taugé
  • Spinazie
  • Knoflook
  • Toenjang - gefermenteerde sojabonenpasta (te koop bij de toko)
  • Paddenstoelen naar keuze (oesterzwammen, cantharellen, shiitakes etc.)
  • Wortels
  • Gebakken ei
  • Koch’ujang – rode peperpasta
  • Voor de niet-vegetarische versie: in sojasaus geruld gehakt

Hoe maak je het?

Begin met het koken van de rijst. Sauteer de spinazie en taugé door deze kort aan te bakken en voeg daar flink wat knoflook en een flinke eetlepel Toenjang aan toe. Roerbak vervolgens de paddenstoelen. Snijd daarna de wortels à la julienne (in dunne reepjes) en bak deze samen met een klein beetje suiker om ze wat zoeter te maken. Bak een eitje een serveer deze bij de rijst met alle groenten. Een flinke lepel Koch’ujang erbij en dan is het tijd om alles door elkaar te husselen. Voeg ten slotte nog wat sesamolie en eventueel wat geroosterd zeewier toe en klaar ben je.

Remco’s eettip: als je niet barbaars wilt overkomen, eet dit gerecht dan met een lepel (niet met stokjes dus).

K-Pod

De tweede K-Pod over de vrienden van Kim Jong-un en de bibimbap van Remco terugluisteren? Dat kan hier: http://bit.ly/K-pod2

K-Pod is de Korea Podcast van het Haagsch College waarin Remco Breuker en Annette van Soest elke maand de achtergronden bij het nieuws over Noord- en Zuid-Korea bespreken.

 

Lees meer...